Apostolos Missions International

AM Editorial: Ralph D. Winter y la importancia de las paraiglesias

Cuando la gente piensa en algunos de los líderes cristianos más influyentes del siglo XX, a menudo vienen a la mente nombres como Billy Graham y C.S. Lewis. Sin embargo, una de esas figuras incluye al primer presidente de Apostolos Missions International, Dr. Ralph D. Winter.

Como misionólogo y misionero, Winter se mantuvo al tanto de las tendencias evangélicas en todo el mundo y buscó recuperar los enfoques de las misiones que se practicaban en la iglesia primitiva. En este artículo, discutiré por qué Ralph D Winter enfatizó la necesidad de establecer iglesias paralelas en lugar de enfocarse en construir iglesias individuales y cómo las cofradías pueden mejorar las estrategias.

En su artículo, “Las dos estructuras de la misión redentora de Dios”, Winter afirma que la primera estructura en el Nuevo Testamento se construyó siguiendo la línea de la sinagoga judía, que estaba abierta a los creyentes de todo el mundo. Él dice que los atributos de esta estructura incluían tanto jóvenes como viejos, hombres y mujeres. La segunda estructura que menciona se ve mejor en el Nuevo Testamento a través de Pablo y sus colaboradores. Winter afirma que la iglesia en Antioquía envió a Paul y que Paul y su equipo generalmente financiaban sus misiones con el apoyo ocasional de otras congregaciones. La primera estructura puede denominarse modalidad, que se centra en la sinagoga y la diócesis.

La segunda estructura se puede considerar como una cofradía, que se centra en bandas misioneras y monasterios. Winter reconoce que, si bien ambas estructuras han sido fundamentales en el desarrollo y crecimiento de la iglesia, ha habido bastantes malentendidos con respecto a las cofradías. En su artículo titulado “La mayor tendencia en la misión global”, Winter dice que hay agencias misioneras que solo se enfocan en establecer iglesias de salvación personal que tienen como objetivo ayudar a las personas a desarrollar su fe. Reconoce la utilidad de esta estrategia para las misiones.

Aún así, menciona que es más bíblico amonestar a las personas a obedecer a Cristo como su señor, no solo a creer que él existe y que solo quiere beneficiarlos a ellos. También señala cómo algunas agencias se enfocan más en el trabajo de socorro y desarrollo, pero a veces son culpables de comprometer su fe y el mensaje del evangelio por compañerismo con el gobierno. Aunque Winter menciona brevemente las estrategias de evangelización sesgadas introducidas en el siglo XX, menciona una comprensión cada vez mayor entre los cristianos para difundir el evangelio. Él dice que las personas en los negocios se están involucrando más en el apoyo a las misiones y que las congregaciones locales están enviando más miembros al extranjero para evangelizar.

Winter enfatizó la importancia de tener una estrategia equilibrada para las misiones. Winter afirma: “Las agencias misioneras existentes que se enfocan exclusivamente en la evangelización y la plantación de iglesias deben darse cuenta de que tales esfuerzos por sí solos no brindan un ejemplo de las buenas obras que se supone que produce la fe (Efesios 2:10)”. Continúa diciendo que nuestra misión es atacar el reino de las tinieblas considerando Mateo 16:18.

Como para-iglesia, nuestro objetivo debe ser proclamar el evangelio hasta los confines de la tierra. Winter enfatiza que estamos en una guerra espiritual y física y podemos glorificar a Dios en ambos reinos. Su punto final en el artículo es que aunque somos salvos como individuos, debemos servir como equipos. Al desarrollar más este punto, Winter afirma: “Un punto final aquí es que los grandes problemas generalmente requieren no solo el trabajo de individuos interesados sino también de grupos de individuos organizados.

Muy pocos jóvenes se convertirán en ministros, misioneros o movilizadores de tiempo completo. La mayoría estará trabajando en algún otro trabajo, generalmente en el mercado. Ese trabajo ‘laico’ también debe ser una vocación. Algunos trabajos contribuyen más vitalmente a extender la voluntad de Dios en este mundo que otros. No debemos asumir que el trabajo mejor pagado es automáticamente la voluntad de Dios. Todos estamos llamados a hacer lo que podamos hacer de la manera más efectiva para extender la voluntad de Dios en este mundo. Esto casi siempre requerirá un equipo de negocios o un equipo de misión para ser efectivo”.

Las paraiglesias son expertas en centrar su atención en grupos específicos y difundir el evangelio en todo el mundo. Tanto las modalidades como las cofradías son estructuras de iglesias bíblicas, pero sin ambas, es difícil establecer un punto de apoyo para proclamar el evangelio y hacer discípulos. Si la iglesia primitiva solo se hubiera centrado en el crecimiento de una iglesia, entonces el mensaje del evangelio no se habría extendido por toda la tierra.

Está claro en 2 Pedro 3:9 que Dios desea que todos se salven. Si tenemos el mismo corazón que Cristo, nosotros como creyentes debemos hacer y utilizar estrategias que nos ayuden, como dijo Winter: “Alcanzar a los pueblos escondidos del mundo. Oremos para que Cristo nos ayude a expandir nuestra capacidad como para-iglesia para alcanzar a esos que todavía tienen que escuchar el mensaje del evangelio y alentar a otras iglesias y agencias misioneras a echar sus redes mar adentro para salvar almas.

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